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Sectores primario, secundario y terciario de la economía de Bélgica

La moderna economía de mercado de Bélgica es beneficiada por la localización geográfica privilegiada del país en Europa, por una red de transportes bastante desarrollada, y por una base industrial y comercial diversificada.[ ]
Cerca de ¾ partes del comercio del país es hecho con otros países de la Unión Europea. Su economía está estructurada en los tres sectores básicos de forma irregular: el 1% de su economía está enfocada en el sector agrícola, el 25% en el sector industrial y el 73% en el sector de servicios.
Hasta mediados del siglo XIX, la economía belga era fuertemente agraria, pero más adelante estuvo entre los primeros países en adaptar su economía a los cambios introducidos por la Revolución Industrial debido a las grandes reservas de carbón que poseía  la industria. Hoy en día la metalurgia sigue teniendo un peso importante en el sector secundario.

Aún así, desde hace ya más de veinte años el sector servicios es el motor de la economía debido, entre otras cosas, a la presencia de múltiples instituciones internacionales y comunitarias en el país. Gracias a ellas en Bélgica se concentran gran cantidad de empresas de servicios y agencias de representación internacionales.

Actualmente el sector servicios emplea casi al doble de personas que la industria. Hoy en día, Bélgica es un país económicamente avanzado, ocupando la novena posición en el índice de desarrollo humano elaborado en 2005 por las Naciones Unidas, y siendo el tercer país del mundo en cuanto a formación de sus trabajadores, según un reciente informe de la OCDE.

La apertura casi ilimitada del comercio belga permite que, con un 0,20 % de la población mundial, en 2007, haya sido el decimotercer país a nivel mundial en materia de exportación e importación de mercancías (2007; Cia World Factbook).


Sector primario de la economía
Es el sector de la economía que hace uso directo de los recursos naturales. El sector primario suele ser más importante en los países menos desarrollados y menos importante en los países industrializados, como es el caso de Bélgica.

Bélgica importa materias primas y productos semi-elaborados que son objeto de transformación y posteriormente son re-exportados. A excepción del carbón y el gas natural, que ya no son rentables para explotar, Bélgica carece virtualmente de recursos naturales. La agricultura representa sólo el 1% del PIB siendo el 25% de su tierra arable y sus tierras de regadío, abarcando 40 km2. Anteriormente a la Primera Guerra Mundial la región belga de habla holandesa, el territorio Flandes, era predominantemente agrícola, con algunas industrias, principalmente de procesamiento de productos agrícolas y textiles.

Bélgica tiene un suelo muy fértil y bien regado, aunque a la agricultura se dedica sólo 2 % de la fuerza laboral. Los principales cultivos son el trigo, avena, centeno, cebada, lino, remolacha azucarera, verduras, frutas y tabaco. El Ganado y la cría de cerdos, así como la producción lechera (sobre todo en el territorio Flandes) también son importantes. Una estimación de los recursos ganaderos es: 6.85 millones de cerdos, 3.11millones de vacas y 56 millones de pollos. La ganadería domina a la agricultura belga, representado el 65% de las granjas de la nación.
El país es autosuficiente en azúcar, y exporta ciertos vegetales y frutas. Alrededor del 35 por ciento de las granjas de Bélgica se dedican a la producción de cultivos. Bélgica también re-exporta un número de frutos. Por ejemplo, los plátanos se importan a Bélgica desde el Caribe y luego se exporta en toda Europa. El país también importa cultivos, los procesa, y luego los exporta como alimentos preparados.

Con pocos recursos naturales, Bélgica importa grandes cantidades de materias primas por lo que su economía permanece vulnerable a la volatilidad en los mercados mundiales, sin embargo, también es capaz de beneficiarse de ellos.
Los minerales constituyen la mayoría de los recursos naturales. El carbón se extrajo abundantemente durante muchos años, pero la mayoría de las reservas se han agotado, por lo que se han cerrado muchas minas de este mineral desde finales de la década de 1950. También se explotan depósitos de cinc, plomo, cobre y manganeso, pizarra, mármol, arenisca y dolomita,  pero son de escaso interés y poca productividad comercial.


Sector secundario de la economía
El sector secundario de la economía, o sector industrial, incluye aquellos sectores económicos que crean un producto acabado y utilizable. Este sector en general, toma lo producido en el sector primario y manufactura productos terminados.

Las naciones que exportan productos manufacturados tienden a generar mayor crecimiento del PIB marginal.

Siendo el primer país en experimentar la revolución industrial en el continente europeo en el siglo XIX, Bélgica desarrollo una excelente infraestructura de transporte como puertos, canales, vías férreas y carreteras para integrar su industria con la de sus vecinos.

Actualmente la industria está concentrada principalmente en la populosa Flandes en el norte, alrededor de Bruselas y en las 2 ciudades más grandes de Valonia, Lieja y Charleroi, conformando el sillón industrial.

Los sectores industriales más tradicionales son el acero, los textiles, la refinación, los productos químicos, el procesamiento de alimentos, los productos farmacéuticos, los automóviles, la electrónica y la fabricación de maquinaria.

También hay una importante industria láctea y Bélgica es autosuficiente en huevos, mantequilla y leche. En 1997, el país produjo 3,2 millones de toneladas de leche, huevos 3,97 millones, y 175.000 toneladas de mantequilla. Bélgica también produce una variedad de quesos especiales.

La pesca se realiza principalmente para el consumo interno. En 2000, el país exportó $ 193 millones de dólares en pesca, pero importó $ 833 millones. La mayoría de los peces importados provino de los Estados Unidos e incluye langosta, salmón, mariscos y platos preparados.

Mientras que la nación es un importador neto de productos de madera, tiene una importante industria de esta. En 2000, la industria de la madera tenía un valor de $ 9.9 billones. Las exportaciones totales fueron $ 991 millones mientras que las importaciones fueron de US $ 3,5 mil millones. Estados Unidos suministra el 50 por ciento de la madera blanda de Bélgica y las necesidades de madera contrachapada.

Según el Departamento de Estado la industria representa el 24,3% del PIB. Ej. Productos de ingeniería y del metal, ensamblaje de vehículos, equipos de transporte, instrumentos científicos, alimentos procesados ​​y bebidas, metales básicos, vidrio y petróleo.

Durante los 200 años previos a la Primera Guerra Mundial, la región de habla francesa, Valonia, era tecnológicamente más avanzada.

Cuando Bélgica surgió de la Segunda Guerra Mundial con su infraestructura industrial relativamente en buen estado gracias a la doctrina Galopin, el escenario estaba listo para un período de rápido desarrollo, especialmente en el territorio Flandes. Los años del boom de la posguerra, reforzados con la creación de la Unión Europea, contribuyeron a la rápida expansión de la industria ligera en la mayor parte del territorio Flandes, particularmente a lo largo de un corredor que se extiende entre Bruselas y Amberes.

Los sectores más antiguos y tradicionales de Valonia, en particular la industria del acero, comenzaron a perder su ventaja competitiva en este período. En los años 1980 y 1990, el centro económico del país continuó desplazándose hacia el norte, a Flandes, con las inversiones de las multinacionales.Una industria, muy desarrollada en Bélgica, se dedica principalmente a la transformación de materias primas importadas en productos semi-acabados y acabados, la mayoría luego se exporta. La industria representaba el 25% del PIB en 2010. La producción de acero es el sector más importante de la industria, encontrándose Bélgica entre los más importantes productores mundiales de hierro y acero. Alrededor de cuatro quintas partes de los productos de acero de Bélgica y más de tres cuartas partes de su producción de acero crudo se exportan. En los últimos años, la industria belga se ha visto obstaculizada por los altos costos laborales, el envejecimiento de las instalaciones de las plantas, y la contracción del mercado para sus productos. Sin embargo, la producción industrial aumentó en casi un 11% entre 1987 y 1991, como resultado de la caída de los costos de energía (después de 1985) y los costos financieros, y sólo un aumento moderado de los costes salariales. La producción industrial continuó aumentando a finales de los 90, 1997 registró una tasa de crecimiento del 4%, mientras que se desaceleró a 3.1% en 1998. La tasa de crecimiento industrial en 2000 fue del 5,3%, -0,5% en 2001, y registró un estimado del 0,6% en 2002.

La producción de acero crudo se redujo de 16.2 millones de toneladas en 1974 a 11,3 millones de toneladas en 1991, mientras que la producción de acero acabado se redujo de 12,2 millones de toneladas a 8,98 millones de dólares. En 1981, el 60% de la producción de acero de Bélgica y el 80% de todo el acero Valona (concentrada en Charleroi y Lieja) quedó bajo el control de una sola empresa, propiedad del gobierno, Cockerill-Sambre. Los planes para esta empresa, terminar los subsidios (de conformidad con la política comunitaria) en 1985, llamó a una fuerte inversión en modernización de la planta, junto con los recortes en el empleo y la capacidad de esta.

La mayor parte de manufacturas de metal consta de maquinaria pesada, estructuras de acero, y equipos industriales. La industria de material ferroviario suministra a uno de los sistemas ferroviarios más extensos de Europa. La industria automotriz es fuerte: Bélgica produjo 1.187.257 automóviles en 2001, un 15% de aumento respecto a 2000. También se fabricaron 30.499 camiones pesados ​​en el año 2000, un aumento del 20% respecto a 1999. Una importante industria de construcción naval se centra en Temse, al sur de Amberes. Las empresas belgas de ingeniería y construcción han construido plantas de acero, fábricas de productos químicos, centrales eléctricas, instalaciones portuarias, y edificios de oficinas en todo el mundo.

La industria textil, originada en la Edad Media, produce algodón, lana, ropa de cama, y ​​fibras sintéticas. En 1991, la producción de hilado (incluyendo el algodón, lana, lino y yute) fue de 172.329 toneladas de hilo, y la industria textil produjo 520.616 toneladas de tela. Con la excepción del lino, todas las materias primas son importadas. Centros de la industria textil son Brujas, Bruselas, Verviers, Gante, Courtrai (Kortrijk), y Malinas (Mechelen). Las alfombras son hechas en grandes cantidades en Saint-Nicolas (Sint-Niklaas). Bruselas y Brujas son conocidas por el lino y el encaje.

La industria química fabrica una amplia gama de productos, desde productos químicos pesados ​​y explosivos hasta productos farmacéuticos y productos fotográficos. La producción de 1991 incluyó el ácido sulfúrico, 1.935.921 toneladas, ácido nítrico, 1.439.533 toneladas, amoniaco sintético, 505.380 toneladas, y alquitrán bruto, 177.230 toneladas. La industria del tallado de diamantes en Amberes suministra la mayor parte de las exigencias de los EE.UU. Más del 50% del negocio mundial de diamantes en bruto se lleva a cabo en Amberes. Los que trabajan en la industria del diamante de Bélgica son cada vez más presionados para que se abstengan de comprar "diamantes conflictivos" de África, cuyas ganancias han alimentado las guerras civiles en varios países africanos, como Sierra Leona, la República Democrática del Congo y Angola. Bélgica tiene una de las industrias más importantes de vidrio en el mundo. Val San Lamberto es especialmente conocido por su cristalería fina. Refinerías de Bélgica (sobre todo en Amberes) producen derivados del petróleo.

Sector terciario de la economía
El sector terciario de la economía, también conocido como el sector de servicios, consiste en la prestación de servicios a otras empresas, así como a los consumidores finales. La característica básica de este sector es la producción de servicios en lugar de los productos finales. Los servicios pueden suponer el transporte, distribución y venta de bienes desde el productor hasta el consumidor, como puede suceder en el comercio mayorista y minorista.

Durante los últimos 30 años, ha habido un cambio sustancial de los sectores primarios y secundarios al sector terciario en los países industrializados. Este cambio se llama tercerización. El sector terciario es ahora el mayor sector de la economía en el mundo occidental, y es también el sector de más rápido crecimiento.  El sector servicios es, a su vez, el área más grande de la economía belga, representando el 72,6 por ciento del PIB en 2000, es bien desarrollada y diversificada.

            Debido a su posición geográfica como puerta de entrada a Europa y los esfuerzos del gobierno para atraer a la banca extranjera y las empresas financieras, Bélgica es ahora el octavo centro financiero más grande del mundo. En 1999, había 130 empresas bancarias diferentes en Bélgica. De ellas, 81 eran belgas y 39 eran de propiedad extranjera. La mayoría de los bancos extranjeros eran de países de la UE (23 de los 39). La implementación de la Unión Económica y Monetaria de la Unión Europea hizo que fuera aún más fácil para los bancos extranjeros establecer una presencia en Bélgica ya que los miembros de la UE empezaron a usar la moneda común. El gobierno belga alienta a los bancos extranjeros a establecer una presencia en el reino. Por ejemplo, el gobierno permite a los bancos extranjeros operar como filiales respetando las leyes belgas o permite operar bajo las leyes de la nación que es su casa matriz.

            Los empleos del sector servicios representan ahora el 73 por ciento del empleo del país. Además, el sector servicios es también la principal área de crecimiento económico para el reino. Comercios al por menor y el turismo cada vez representan un porcentaje mayor del PIB de la nación, mientras que los servicios financieros siguen creciendo y continúan atrayendo la inversión extranjera. Bélgica es el hogar de un gran número de corporaciones internacionales y tiene sucursales o subsidiarias de muchas empresas multinacionales como Ford, Volvo y Renault. De hecho, algunos sectores de la economía belga han llegado a ser dominado por empresas extranjeras. Por ejemplo, fabricantes estadounidenses de software ahora controlan el 40 por ciento del mercado belga, mientras que compañías como Compaq, Dell, e IBM dominan el mercado del ordenador personal.

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